Pourquoi les pandas sont en voie de disparition

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Pourquoi les pandas sont en voie de disparition

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Les pandas sont l'un des animaux les plus facilement reconnaissables sur Terre, grâce à leur coloration noire et blanche. Comme presque tous les autres ours n'ont qu'une seule couleur de pelage, les pandas ont un aspect très inhabituel. Ils sont également uniques à d'autres égards. Par exemple, le régime alimentaire de la plupart des ours est composé de matières végétales, comme des baies, et d'autres animaux, comme des poissons ou des insectes. Les pandas mangent exclusivement du bambou. Malheureusement, ces ours fascinants sont très menacés en raison de la perte de leur habitat naturel et d'autres problèmes. Le panda est inscrit sur la liste rouge de l’UICN et fait partie des espèces les plus menacées.

En résumé

Les pandas sont menacés principalement en raison de la perte de leur habitat naturel. Les humains ont défriché une grande partie des forêts de bambou dont les pandas ont besoin pour survivre. Comme les pandas ne mangent que du bambou, ils ne peuvent pas s'adapter à la vie en dehors de ces forêts comme le font les autres animaux. Les pandas ont également du mal à se reproduire, même en captivité, à cause de leur extrême choix de partenaires, de leur lait pauvre en nutriments et du fait qu'ils n'ont généralement qu'un seul petit viable à la fois. Le braconnage est également un problème pour les pandas, car les peaux de panda ont une grande valeur au marché noir.

Perte de leur habitat naturel

La plus grande menace qui pèse sur les pandas sauvages, et la principale raison pour laquelle ils sont aujourd'hui en danger critique d'extinction, est de loin la déforestation de la part des humains, qui a entraîné une perte permanente de l'habitat dans certaines régions. Les pandas sauvages parcouraient autrefois les forêts de bambou en Chine, au Vietnam, au Laos et en Birmanie. Aujourd'hui, on ne trouve des pandas sauvages qu'en Chine, et en bien moins grand nombre que jamais auparavant. Les scientifiques estiment qu'il n'y a plus qu'environ 1 800 pandas sauvages vivants aujourd'hui.

La perte de l'habitat est une menace certaine pour les pandas. Si une forêt de bambous est défrichée, la source de nourriture des pandas disparaît. Il est souvent impossible de se déplacer dans une autre forêt, car les forêts sont aujourd'hui séparées les unes des autres par des villes et des routes. Sans accès à une source régulière de bambou, les pandas dont les forêts sont défrichées meurent de faim.

Difficultés d'adaptation

Certains animaux ont trouvé des moyens de s'adapter à l'activité humaine dans des régions qui étaient autrefois sauvages. Par exemple, les ratons laveurs vivaient autrefois principalement dans les forêts, mais ils habitent maintenant de nombreuses villes et villages, où ils se nourrissent des restes de nourriture laissés par les humains. Les ratons laveurs sont capables de s'adapter de cette façon en raison de leurs attributs physiques, comme leur système digestif, qui peut digérer presque toute sorte d'aliments, et leur petite taille, qui leur permet de se cacher facilement. Il y a d'autres animaux, comme les pigeons et les rats, qui se sont adaptés de la même façon pour vivre aux côtés des humains.

Les pandas n'ont pas de telles adaptations. Ils ne peuvent pas simplement s'installer dans les villes et les villages lorsque leurs forêts sont détruites, principalement parce qu'ils sont spécifiquement adaptés à une vie où ils mangent du bambou. Le système digestif des pandas ne peut pas digérer correctement autre chose. Comme les pousses et les feuilles de bambou ne contiennent pas beaucoup de nutriments, les pandas doivent aussi en consommer de grandes quantités - environ 10 à 20 kg par jour.

Même si les pandas pouvaient manger autre chose que du bambou, ils ne pourraient jamais s'intégrer en toute sécurité dans les villes ou les villages, en raison de leur grande taille. Pour les pandas, l'environnement dans lequel ils se sont adaptés à l'origine est le seul dans lequel ils peuvent prospérer.

Difficultés de reproduction

La plupart des espèces d'ours, du grizzli à l'ours polaire, donnent naissance à un à trois oursons à la fois, dont au moins un survivra jusqu'à l'âge adulte. Cependant, à cause de leur régime alimentaire à base de bambou, le corps des pandas n'est pas bien équipé pour la grossesse. En général, le corps d'une mère panda ne contient qu'une quantité suffisante de nutriments pour la gestation d'un petit. Si deux petits naissent, la mère abandonne généralement le plus petit parce que le lait de panda a l'une des plus faibles teneurs en nutriments de tout le lait de mammifère. Elle ne pourrait tout simplement pas nourrir deux petits assez bien pour qu'ils survivent tous les deux.

Même en captivité, la reproduction des pandas est difficile. Les pandas sont extrêmement sélectifs dans le choix de leurs partenaires, ce qui signifie que même si un panda mâle et une femelle sont gardés dans le même enclos pendant des années, il n'y a aucune garantie que le couple s'accouplera. Si les pandas s'accouplent en captivité, les petits doivent souvent être élevés à la main par des soigneurs, car la captivité semble perturber l'instinct maternel de nombreuses mères de panda, les poussant à abandonner leurs petits ou même à leur faire du mal. En raison de ces problèmes, les programmes de conservation qui relâchent les pandas dans la nature, afin d'augmenter leur nombre, ne sont tout simplement pas possibles, comme ils le sont pour des animaux tels que les lions et les loups. 

Le braconnage des pandas sauvages

Il peut sembler impensable que quelqu'un tue sciemment un animal en voie de disparition, mais cela se produit par le biais du braconnage illégal. Les peaux et fourrures de panda peuvent rapporter aux braconniers des sommes importantes sur le marché noir. La Chine applique des peines sévères à quiconque est pris en train de braconner des pandas, mais certains braconniers persistent, malgré les risques. Le nombre de pandas sauvages étant aussi faible qu'il l'est, même un seul panda tué par les braconniers est une perte dévastatrice.



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